サプリメントマニアの私がおすすめ!うつ病・ストレスを撃退するアダプトゲン5選

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 アダプトゲンとは「抗ストレス作用のある天然ハーブや植物エキス」のことです。

 『植物はなぜ薬を作るのか』(斉藤和季、文春新書)で興味深く示されているように、植物には人に良い影響を与える効能が多種多様に存在します。身近なところでは「生姜は身体を温める」「りんごは医者いらず」「トマトには抗酸化作用がある」などは誰もが聞いたことがあるでしょうし、「薬草」という言葉も植物が薬たり得ることを明確に示しています。

 植物由来のアダプトゲンについて下記でもう少し詳しく見ていきましょう。

 

アダプトゲンとは何か?

 アダプトゲンの具体的な定義についてはウィキペディアが最もわかりやすいので紹介しましょう。

 アダプトゲンとは、トラウマ、不安、肉体的疲労などのストレスへの抵抗能力を高める働きのある天然のハーブである。

 1968年、Israel I. BrekhmanとI. V. Dardymovは正式に次のような実用的な定義を発表した:

1. 服用者に無害であること
2. 非特異的な反応を示すこと-つまり、物理的、化学的、生物学的な様々なストレス因子に対して抵抗力を高めること
3. 生理機能を正常化すること;標準値からどの方向にずれても正常値に戻すこと

 つまり、アダプトゲンとは通常の用量では無害で、特定の対象のみではないストレスへの防衛反応を作りだし、そして身体を正常化する作用を持っている。

 アダプトゲン|ウィキペディア

 わかりやすく言えば、アダプトゲンの特徴は次の3つに要約されます。

 
 1. 人体に無害である
 2. ストレスの抵抗力を高める
 3. 人体の生理機能を正常化する

 
 サプリメントを摂取するにあたっての一番の懸念に何らかの副作用があるかもしれないことを挙げる人も多いと思います。私も心配性なので、新たなサプリメントを服用する際には副作用について詳しく調べる質なのですが、アダプトゲンについては適切な分量を摂取する分には人体には無害であることが示されています。安心して服用できるということです。

 
 アダプトゲンのサプリメントは数多く販売されていますが、それらは当該植物エキスを濃縮し、手軽に摂取できるようにサプリ化したものです。私はメンタルに効くサプリメントを趣味でいろいろと試しているのですが、アダプトゲンにははっきりとした効果が現れるものが多いことを実感しています。

 下記、「サプリメントマニアの私がおすすめする、うつ・ストレスを撃退するアダプトゲン5選」を紹介していきましょう。

 

1. ロディオラ・ロゼア ―研究され尽くされた最も信頼できるアダプトゲン

 和名をイワベンケイという高山植物の一種で、私が初めて試してみたアダプトゲンです。当時、メンタルがやられ気味で、でも病院にはあまり行きたくなかったのでうつ状態に効くサプリメントを調べまくったところ、ロディオラ・ロゼアに行き当たったというわけです。試してみた決め手は3つありました。

 
1. 副作用が殆どないこと
2. 膨大な量の論文によって効果効能が裏付けされていること
3. アメリカでは抗うつ薬の代替として処方される実績もあること

 
 抗ストレスの効能には「やる気を出させる」と「気持ちをマイルドにする」の二種類の違ったアプローチがありますが、ロディオラ・ロゼアは後者の「気持ちをマイルドにする」であると実感しています。普段なら焦ってテンパってしまう事態に遭遇しても、きちんと冷静に順序立てて対処できるように頭が切り替わっていたのには驚きました。

 ロディオラ・ロゼアはアダプトゲンの中でも最も研究され尽くされているものであり、その効能は科学的にもお墨付きです。私が最も信頼しているアダプトゲンです。

 
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2. マカ ―やる気や意欲の底上げ

 マカは南米原産の植物で、特に男性の滋養強壮効果が喧伝されて商品化されているのをよく見かけます。ですが、それだけでなく現在ではホルモンバランスを保つ作用によって女性の妊活サプリとして、あるいは強力な抗ストレス効果によって抗うつやメンタルの増強作用をもたらすアダプトゲンサプリとして用いられることも増えてきました。

 私が摂取した実感としては「意欲を底上げしてくれる効果」「疲れにくくする効果」を感じました。それはマカを摂取し始めた時に感じたというよりも、サプリを注文し忘れていて在庫を切らしてしまって1ヶ月ほど飲まなかったときにふと感じたものです。「そういえば、最近疲れ気味で、やる気も何だか停滞している気がするな」と。

 それ以来、マカは私にとって欠かせない極めて重要なアダプトゲンとして実感できたのでした。

 ちなみに、気になる男性機能についてですが、マカの効果は機能の増強というよりは「ムラムラさせる効果」にあるようです。それについても確かに実感しています。

 
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3. ギンコビロバ(イチョウ葉) ―唯一無二のストレス対策

 あの街路樹としても良く見かけるイチョウの葉のエキスです。実はイチョウは極めて頑強な植物であり、2億5千年前から激変する厳しい地球環境の中を生き残った稀有な植物です。上述のマカも「植えた場所の栄養素を全て吸収してしまう」などと言われる極めて生命力旺盛な植物ですが、生命力旺盛な植物には薬草としても高い効果があるものです。それはギンコビロバ(イチョウ葉)にも当てはまるものです。

 ギンコビロバの特徴は、ギンコビロバにしか含まれない独自の成分「ギンコライド」「ビロバライド」が存在し、フラボノイドの中でも特に効果の高い「二重フラボン」が含まれているということです。ドイツにおいては認知症治療のための医薬品に指定されているという実績があります。

 ギンコビロバにはストレスホルモンであるコルチゾールを抑制する作用が認められています。また、ギンコビロバの独自成分は脳の血管を広げる作用があるのですが、その血流促進は抗ストレスや抗うつにとっても極めて重要な作用です。ストレスが溜まると脳の血流が停滞してしまうことによって判断力や思考力が鈍り、うつなどの重篤な症状に深化してしまうためです。

 多種多様のサプリメントがある中で唯一無二の独自成分の含まれるギンコビロバは、他のサプリメントでは効果がなかったという人でも試してみる価値があると言えるでしょう。

 
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4. シベリアンジンセン(エレウテロ、エゾウコギ) ―疲れ気味の人に最適

 シベリアンジンセンは別名エレウテロ、和名でエゾウコギとも呼ばれる、極寒地シベリア原産のアダプトゲンです。朝鮮人参は滋養強壮薬としてよく耳にするものですが、シベリアンジンセンは朝鮮人参の仲間であるシベリア人参のことです。極寒地に自生していることからその生命力の強さが伺えます。

 シベリアンジンセンの特徴は独自成分エレウテロサイドEが脳内においてβ-エンドルフィンの分泌を促進することです。β-エンドルフィンは別名「脳内モルヒネ」とも呼ばれる成分です。モルヒネと聞くと何かおどろおどろしいものを想像してしまいがちですが、そうではなく、むしろ人体においては良い影響を与える物質です。例えば、ジョギング中に疲れが吹き飛んだような感覚になる「ランナーズハイ」はβ-エンドルフィンの作用によるものです。

 シベリアンジンセンの効果としては代表的なものとして「抗ストレス作用」「疲れにくくする作用」「気持ちを落ち着ける作用」があります。特にβ-エンドルフィンの効果を考えれば、疲れを感じている人におすすめできるアダプトゲンであると言えます。

 
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5. バレリアン・ルート ―眠りの悩みを解消する

 バレリアン・ルートは和名でセイヨウカノコソウとして知られる植物で、特に古来より不眠改善に効果が高いとされてきたアダプトゲンです。もちろん、現代における科学的な裏付けもされており、フランスでは不眠治療のための医薬品として認められています。

 バレリアン・ルートがなぜ眠りに関する悩みを解消するかというと、脳内におけるGABA(ギャバ)の分泌を促進するためです。GABAは脳内伝達物質の働きを果たすアミノ酸の一種で、その目覚ましい抗ストレス効果によってGABA入りのチョコレートがロングセラーになっていますが、その抗ストレス作用をもたらすのがGABAの「リラックス効果」です。

 GABAによる気持ちを落ち着かせて不安を和らげる鎮静効果・リラックス効果が、日中は抗ストレス作用として、夜間は安眠作用として発揮されるというわけです。布団に入る1時間〜30分前にバレリアン・ルートを摂取すると高い効果が得られると言われています。

 ちなみに、GABAを直接摂取しても同じ効果が得られます。バレリアン・ルートのサプリメントは独特の香りがするのですが、それがどうしても不快な場合、GABAのサプリメントを摂取するという選択肢もあると覚えておきましょう。

 
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