エゾウコギ(エレウテロ、シベリアンジンセン)を1年間試してみた感想。うつ病に効果はある?

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オリヒロ エゾウコギ 粒100gのあるハーブ)です。その効果は心身共に極めて高く且つ科学的にも信頼できるものであるので、アダプトゲンの中でも最も人気のあるものの一つとなっています。

 エゾウコギ(蝦夷ウコギ)は和名で、海外ではエレウテロ、シベリアンジンセン、シベリアンルートなどと呼ばれます。中国名では刺五加(しごか)です。

 本稿においては特に抗ストレス作用などのメンタル系効能に注目してエゾウコギのめざましき効果について取り上げていきたいと思います。

 

エゾウコギとは?

 エゾウコギはウコギ科の植物で、エレウテロ、シベリアンジンセン、シベリアンルート、シベリア人参などの別名があります。滋養強壮ドリンクでよく用いられる高麗人参(朝鮮人参)の仲間ですが、さらに寒さの厳しい地域に自生するエゾウコギは高麗人参の強化版といったところです。北海道の一部にも自生しているので私たちにとって比較的身近な植物であると言えるでしょう。

 エゾウコギが広く世に知られることとなったのは1980年のモスクワオリンピック。圧倒的な強さを見せつけた旧ソ連の選手たちがエゾウコギエキスを摂取していたことが話題となったものです。オリンピック選手というのは肉体的にも精神的にも最高のパフォーマンスが求められるものであり、エゾウコギの心身に与える屈強な影響が功を奏したものであると言えます。

 爾来、エゾウコギは世界的に研究の対象となり、現在においては最も効果の高いアダプトゲンの一つとして科学的に高い信頼を得ているものです。

 

エゾウコギの効果・効能とは?

β-エンドルフィンの分泌

 

エゾウコギの主成分であるエレウテロサイドEには、脳下垂体から脳内モルヒネといわれるβ-エンドルフィンの分泌を促進する作用があります。

 エゾウコギ – わかさの秘密

 エゾウコギがメンタルにもたらす効果として特筆すべきものは「β-エンドルフィンの分泌を促進する」ことです。β-エンドルフィンという神経伝達物質は脳内モルヒネとも呼ばれる物質です。

 モルヒネと聞くと、何か良からぬイメージを想起してしまうかもしれませんがこの脳内モルヒネは医療用として使用されるモルヒネとは全く別物で、むしろ人体にはポジティブな作用を発揮します。

 ランニングをしていると、ある時点で疲労が軽く感じられ「ランナーズハイ」と呼ばれる状態になることがありますが、これはまさにβ-エンドルフィンの作用によるものです。その他、日常的に楽しいことをしたり美味しいものを食べたりしたときにもβ-エンドルフィン分泌されています。

 β-エンドルフィンの血中濃度が高くなることによって、私たちには以下のような素晴らしき恩恵がもたらされます。

 

抗ストレス効果

 ストレスによって私たちの細胞は疲弊し、抵抗力が落ちてします。そのために長期間に渡ってストレスにさらされると無気力感に苛まれたり、思考力の低下によるイライラが募ったり、うつ状態になってしまいます。

 β-エンドルフィンは体内のNK細胞と結びつくことにより細胞の働きを活性化します。つまり、エゾウコギは結果としてストレスに対抗する力を私たちに与えることとなるのです。

集中力・意欲の向上

 神経伝達物質であるβ-エンドルフィンは脳の神経回路を作り変えることによって、脳をクリアにし思考をポジティブにする働きがあります。エゾウコギに集中力ややる気が増す効果があるのはそのためです。

疲労感への耐性

 上述した「ランナーズハイ」やオリンピック選手に使用されていたエピソードからもわかる通り、エゾウコギは肉体的な疲労に対しても大きな効果があります。身体を疲れにくくする作用です。

 もちろん、抗ストレス作用のように精神的な疲労に対しても同様ですので、仕事が終わって返ってきたらぐったりして何もやる気が起きないなどという症状に対して効果があることを大いに示唆するものです。

鎮静作用(気持ちを落ち着ける作用)

 脳内モルヒネという名前からも推測される通り、エゾウコギには精神の鎮静作用があります。つまり、脳の興奮状態を沈め、冷静な判断を促すものです。「冷静な判断ができる」ということはイライラしづらくなるというだけでなく、判断力の向上、ワーキングメモリの増加、集中力の増進をもたらすものですので、短気且つ集中力が足りない私にとってはなかなか侮れない効果です。

抗うつ作用

 私もその一人ですが、過去にうつ病を患っていてその再発防止のためにエゾウコギを摂取している人は多いように感じることから、抗うつ作用についてもある程度の信頼できる実績があると考えられます。私見においてもエゾウコギはうつ状態の抑止に一役買っていると実感できます。ひどく落ち込んだり不安になったりを引きずることがかなり少なくなりました。

風邪をひきにくくなる

 エゾウコギは身体全体の抵抗力を増進する作用があり、それはつまり免疫機能の増進を意味します。風邪をひきにくくなるという効果はかなり信憑性の高いものです。

生活習慣病予防

 同様にして、エゾウコギは身体全体の健康を促進するため、風邪だけでなく生活習慣病などの病気の予防にも効果があるものです。

 

エゾウコギの摂取量は?

 エゾウコギの摂取量については特に明確な規定はないようです。過剰摂取してもその分効果が高くなるというものではなく、逆に体調を崩しかねないので、サプリメント製品に表示されている基準量を守って摂取するようにしましょう。

 

エゾウコギに副作用はある?

 エゾウコギは副作用の少ないことが明らかになっていることからも、安心して摂取することができるサプリメントの一つです。

 但し、高血圧との関連性が指摘されているので平時の血圧が高い人は注意が必要です。また、医薬品と干渉し合うとの指摘もありますので、日常的に飲んでいる薬のある方は医師に相談の上で摂取することが望まれます。妊娠・授乳中の方も注意が必要とされます。

 

エゾウコギを1年間飲んでみての感想

 私がエゾウコギを愛用する理由には3つあります。

 
1. 集中力の増進をはじめとして、学習能力の向上がはっきりと感じられること

2. 気持ちを落ち着けて思考がマイルドになることで抗うつ作用がもたらされていること

3. 副作用の心配が殆どなく、安心して摂取できること

 
 摂取し始めてみればアダプトゲンの中でも最も人気である理由がわかりました。得体の知れないサプリメントを初めて試してみる際には副作用などのリスクを私は気にしてしまうのですが、その心配が殆どないというのは決定的でした。

 日常的に飲み始めてからも鎮静作用によって頭が冷静に保たれ、かといってボーッとするわけではなく集中力が増していることを実感できます。私はこうして家で原稿を執筆していることが多いのですが、その際には強い集中力や学習能力が要請されます。以前よりも気が散ることなく効率的・生産的に取り組めております。

 本原稿も朝にエゾウコギを摂取してからこうして書き上げております。

 

おすすめのエゾウコギサプリメント

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▲海外からの発送なので到着までに時間がかかるのがネックですが、コストパフォーマンスと価格で選ぶならこちらがおすすめです。私はこちらを愛用しております。

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 また、人気のアダプトゲンとしては他に「ロディオラ・ロゼア」「アシュワガンダ」「マカ」が挙げられます。特にロディオラ・ロゼアは私も常時摂取しており、アシュワガンダとマカについては気が向いた時に飲んでみています。

 
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